RomanDeux Messieurs sur la Plage de Michael Kohlmeier

Deux Messieurs sur la Plage de Michael Kohlmeier

‘’L’art n’est rien d’autre qu’une tromperie. Je suis un mensonge qui dit la vérité dira Picasso’’

Ce livre est l’histoire de l’amitié profonde de deux génies, qui a priori, n’ont rien à voir l’un avec l’autre.

Charlie Chaplin, star mondiale du cinéma muet, clown au regard triste qui séduit Hollywood dans les années 30 et Winston Churchill, l’homme d’État britannique, célèbre pour sa lucidité face au nazisme, son action déterminante en tant que premier ministre du Royaume Uni de 1940 à 1945 et pour ses qualités d’orateur et d’écrivain.

Deux Hommes qui se rencontrent à des moments différents de leur vie et de leur carrière.

Quand Chaplin rencontre Churchill, il est pratiquement au sommet de son art, bien qu’il soit poursuivi par divers scandales dans ses relations extra-conjugales avec de très jeunes filles.

Churchill, en revanche, a déjà quitté le parti libéral pour revenir au parti conservateur, quelques années après son éviction temporaire du gouvernement à la suite de la défaite des Dardanelles dont il est tenu responsable, ce qui, à l’ époque, rend son bilan politique mitigé.

Les ragots sur cet étrange duo vont bon train et occupent pendant un moment les journaux à sensations, sans jamais livrer d’informations sérieuses.

‘’ Comme des scouts, les deux hommes s’étaient juré de ne jamais parler de leurs promenades et de leurs conversations. ’’

S’ils n’en parlent à personne, c’est parce que leur conversation tournent autour d’un seul et même sujet : le suicide.

Les deux hommes se sentent constamment menacés par la dépression, « le chien noir« , ce mal, qui tout au long de leurs vies n’a cessé de planer au-dessus de leurs têtes.

Ainsi, convaincus de cette amitié profonde qui les lie, ils parvinrent à s’empêcher d’emprunter ce chemin.

Ce qui est intéressant dans ce livre c’est le fait que ces deux hommes n’ont rien en commun: A commencer par leur apparence, mais également leur origine et leurs opinions politiques.

Cette situation étrange suscitera chez eux un sentiment de familiarité déroutante.

Le livre est touchant parce qu’à travers leurs échanges épistolaires et leurs confessions, le lecteur découvre la face cachée de ces deux monstres sacrés, leurs doutes, leurs angoisses, leurs questionnements.

Le portrait que fait l’écrivain de Churchill est particulièrement émouvant.

il décrit un homme à qui l’activité de peintre, et d’écrivain permet de se libérer de ses démons.

Brillant orateur, Churchill est un homme de silence en petit comité qui passe son temps à décrypter la nature humaine.

A propos de son ami il dira :

‘’ Je savais qu’on voyait la vérité sur son visage. On y voyait la vérité du clown qui en dit long sur celui qu’il était en train de jouer.
En revanche elle ne nous disait rien sur lui-même. ’’

Churchill, quant à lui,

‘’ est un film transparent, laissant apparaître la moindre émotion, traduite en afflux sanguin sur son visage. ’’

Dans le livre Winston me paraît davantage humain, moins préoccupé par sa personne et la réussite que Chaplin.

Churchill craignant surtout que sa fille Sarah ne sombre dans la même addiction que sa mère, celle du goût insatiable des hommes, il veut tout faire pour aider la jeune femme dans sa carrière d’actrice sans pour autant en faire une fille à papa.

Sarah, sa préférée, celle, qui ressemble tant à sa mère, femme aux mœurs légères, dont la dévorante joie de vivre lui fait tant défaut, le rend souvent mélancolique.

Quand Sarah s’envolera pour les Etats-Unis, Il confiera à Chaplin son besoin qu’il veille sur elle.

Chaplin, qui a grandi avec son frère Sidney dans la misère et les privations, entre un père qui les abandonnera et une mère psychologiquement instable, nourrit un véritable désir de revanche sur le destin.

Cette bataille sera le fil conducteur d’une vie.

Obsédé par sa carrière, Il fonde sa propre maison de production afin de réaliser ses films jusque dans les moindres détails sans devoir se soucier du temps et des finances.

Véritable artiste et génie visionnaire il est également un homme d’affaires avisé dont l’ascension est fulgurante.

Très préoccupé par lui-même, il fera deux fois défaut à Churchill réalisant après coup l’égoïsme dû à son égocentrisme.

Il s’en rendra très vite compte et ne cessera par la suite d’être présent pour son ami de toujours.

A la différence de Churchill, qui lors de leur rencontre n’a pas encore atteint le sommet en politique, Chaplin au point culminant de sa carrière, va connaître avec les années le déclin dû à l’avènement du cinéma parlant auquel il se soumettra avec difficultés .

Sa vie sera jalonnée d’adulations et de controverses, ce qui à certains moments de sa carrière l’endommagera au point de se laisser envahir par « le chien noir ».

‘’ Vous ai-je dit que mon ami Charlie Chaplin et moi sommes des collectionneurs passionnés des différentes manières de se suicider?
Nous choisissons une méthode et imaginons comment ce serait de nous l’appliquer à nous-mêmes. ’’

Ce qui m’a intéressé dans ce livre c’est la complexité des deux personnages, si différents dans leurs relations avec autrui, dans la façon d’appréhender leur art, le cinéma pour l’un, la peinture et la littérature pour l’autre.

William Knott, le secrétaire personnel de Churchill a rencontré le père de l’écrivain.

Cette rencontre fut le début d’une correspondance suivie – deux à trois lettres par semaine, souvent longues d’une dizaine de pages, pour chacun-qui dura dix ans jusqu’à la mort de Knott.

Tout ce que l’écrivain raconte est basé sur leurs échanges, les confidences de Knott et les documents qu’il a gardé témoignant de cette précieuse amitié entre deux personnalités géantes, qui malgré leur différences ont été si semblables dans leurs interrogations, dans leur mal de vivre, dans leur solitude.

Deux êtres humains tout simplement.

Lire a toujours été ma passion. Raconter des histoires, partager des récits avec les gens que j’aime… Suite à de nombreuses demandes, j’ai décidé de créer ce blog afin de vous faire partager mes coups de coeur.

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