RomanLe Bal des Folles de Victoria Mas

Le Bal des Folles de Victoria Mas

Le bal des folles de Victoria Mas est un roman qui m’a surtout attirée par son titre.

Qui sont ces folles? Et pourquoi le sont-elles ? Qui sont ceux qui les jugent folles ?

En lisant ce roman, je prends une fois de plus conscience de la difficulté à définir la notion de folie qui varie selon le temps.

Ce qui à une époque est considéré comme hors norme, ne l’est pas nécessairement 50 ans plus tard.

‘’Devenir fou c’est couper les ponts de toute communication possible’’

Dans le livre de Victoria Mas, nous sommes en 1852.

Charcot est le médecin chef de la Salepêtrière.

Il teste toutes les techniques expérimentales de l’époque, l’hypnose mais aussi l’électrothérapie, l’hydrothérapie, le magnétisme, la métallothérapie.

En mettant en scène ces techniques combinées, il provoque des « névroses expérimentales », reproductions artificielles des symptômes dont souffrent ses patientes, mettant ainsi en évidence les quatre phases de la « grande hystérie ».

A l’époque les femmes qui sont internées à l’hôpital ne sont souvent pas folles mais inadaptées à ce qu’attend d’elles la société.  Leurs conjoints ont l’avantage de pouvoir les interner sans que les choses ne s’ébruitent et sans même, bien sûr, leur consentement.

Dès la moindre manifestation de désordre mental, les bourgeoises sont rapidement soignées et conduites dans une chambre fermée à clef, quitte à, parfois, être oubliées à jamais.

Qu’elles soient femmes adultères, prostituées, dépressives, battues ou paralysées, les murs de la Salepêtrière abritent leurs fantômes qui ont hanté les lieux et dont les murs seuls peuvent rendre fou quiquonque, même s’il ne l’était pas en entrant.

C’est le cas d’Eugénie qui a le malheur d’avouer à sa grand-mère,avec laquelle elle partage tous ses secrets, son don de pouvoir communiquer avec les morts.

Trahie par cette dernière, le père d’Eugénie la fait interner afin qu’on entende plus parler d’elle jusqu’à la fin de ses jours.

Eugénie n’est pas folle et c’est à travers ses yeux et son histoire personnelle que le lecteur découvre tout ce petit monde qui compose la Salepêtrière.

Eugénie, internée, comprend très rapidement que le moindre faux pas, la moindre attitude ambiguë attire une attention dont elle se passerait bien.

Le moindre écart suspect risque de la condamner jusqu’à la fin de ses jours.

Geneviève, l’infirmière en chef va être prise au dépourvu par cette patiente qui l’intrigue et qu’au début elle croit folle à lier.

Petit à petit et après de multiples prédictions proférées par Eugénie et qui se seront avérées vraies, les rôles vont s’intervertir.

Geneviève luttera corps et âme pour faire sortir Eugénie de cette prison (elle y parviendra) et en paiera le prix d’être enfermée à son tour et considérée à jamais comme folle et inadaptée à la société.

 

Ce qui m’a intéressé dans ce livre c’est la fascination que continue d’exercer la folie quelle que soit l’époque dans laquelle nous vivons. Les fous ont toujours suscité une curiosité morbide.

Ils nous font peur tant nous craignons de leur ressembler, de terminer comme eux, en donnant libre cours à nos névroses.

Le bal des folles raconte aussi l’histoire de ce fameux bal organisé chaque année par la Salepêtrière .

‘’Ce soir-là, par une pitié suprême, on tâche de faire de ces déshéritées des femmes comme les autres, d’éveiller leur esprit bercé de chimères, de leur donner la joie naïve, — à elles qui sont redevenues des enfants, — d’un plaisir enfantin. 
Un mois durant, elles ne songent qu’à cette soirée, qui compte pour elles comme un événement capital. On leur fournit les moyens de préparer des costumes qu’elles taillent et cousent ingénieusement, déployant là des ressources d’imagination singulières : cette tension d’esprit est salutaire pour ces malheureuses; elle endort leur mal, elle éloigne d’elles les troublantes visions qui les hantent.
Quelques invités sont admis à cette fête étrange, et ils en sortent avec une émotion profonde : il est difficile de n’être pas secoué violemment par ce spectacle de la folie vraie dansant et s’amusant, et  contrefaisant la folie factice du Paris s’étourdissant en une nuit de plaisir consacrée. »
.’’

Selon moi, Il ya quelque chose de pathétique, de misérable et voyeuriste dans cet évènement que représente cette tragédie avec sa part comique. Le tout Paris se précipite pour, admirer le temps d’une soirée, « ces hystériques indomptables », dont l’espoir est de se faire remarquer.

La mise à nue de ces patientes, présentées comme des fauves, laisse à la lectrice que je suis, un goût amer. Les temps ont changé, mais la même curiosité morbide envers la folie ne cesse de hanter nos esprits.

Le spectacle est, certes, intéressant, mais il est en même temps fort pénible, car, si toutes ces pauvres femmes, profitant d’un court répit, semblent oublier leur mal, on sent qu’il les guette et que d’un instant à l’autre il les couchera, tordues dans des crises terribles qui les rendront pareilles à des bêtes furieuses.

Depuis toujours, les hommes en ont enfermé d’autres au nom de « La Folie« , cette supposée incapacité à s’adapter aux moeurs et aux régimes de l’époque.

Il suffit de penser aux hôpitaux psychiatriques staliniens qui regorgeaient d’inadaptés au système, « La Folie » servant trop souvent de prétexte aux gouvernants pour écarter les opposants .

Lire a toujours été ma passion. Raconter des histoires, partager des récits avec les gens que j’aime… Suite à de nombreuses demandes, j’ai décidé de créer ce blog afin de vous faire partager mes coups de coeur.

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